02 febrero 2021

Aram Khachaturian, Masquerade




En 1941, en el centenario de la muerte de Mikhail Lermontov (1814-1841), el Teatro Vakhtangov de Moscú representó su drama Masquerade, con música incidental de Aram Khachaturian. Esta es una de las obras más significativas del poeta fallecido prematuramente, autor de conocidos poemas, como Tamara, Demon, Muerte de un poeta, entre otros. En el drama, escrito en 1835, inmediatamente después de graduarse de la escuela de cadetes, Lermontov creó un tipo de personaje, que luego desarrolló en Pechorín "Un héroe de nuestro tiempo", a la vez que describía una imagen permisiva y decadente de la sociedad de su época en San Petersburgo.

Mikhail Lermontov


 El protagonista de Masquerade es Arbenin, una figura siniestra y trágica. Habiendo pasado una juventud tormentosa, viviendo en el mundo de "pensamientos orgullosos y pasiones heladas", estaba decepcionado de todo, pero encontró la felicidad en el amor de Nina, una mujer joven, bella y pura.

La historia comienza durante un gran baile de máscaras, en el que la baronesa Schtral encuentra un brazalete. Como está secretamente enamorada del príncipe, le regala este brazalete como muestra de su cariño. Debido a que la baronesa está disfrazada con su máscara, el príncipe no sabe quién es ella ni con quién está saliendo. Profundamente interesado, le pide a Arbenin, su confidente, que lo ayude a encontrar a la misteriosa mujer y este asombrado cree reconocer el brazalete que él mismo regaló a su esposa. Cuando Arbenin llega a casa, se da cuenta de que a Nina le falta su joya.  Nina ahora quiere aclarar el asunto y visita a la baronesa en busca de su brazalete perdido. Desafortunadamente, allí también conoce al príncipe, quien está convencido de que ella le había regalado la pulsera. La charla sobre el supuesto coqueteo de Nina se difunde y finalmente llega a su marido. Arbenin está enojado porque su esposa supuestamente lo engañó y, en sus celos, busca venganza. Mientras tanto, sin embargo, la baronesa también se ha enterado del malentendido y confiesa en una carta al príncipe que fue ella quien le dio el brazalete y que Nina era inocente. Finalmente, Nina recupera su brazalete, pero su esposo Arbenin le dio un helado previamente envenenado. En su desesperación agonizante, Nina intenta nuevamente convencer a su esposo de que ella es inocente y que todo es un malentendido. Pero es demasiado tarde, se está muriendo. Arbenin se muestra escéptico para no admitir el error que cometió. Cuando aparece el propio príncipe, la tragedia es perfecta porque confirma que no ha habido ningún romance entre él y Nina, y le entrega a Arbenin la carta de la baronesa, que lo explica todo.

 La obra fue prohibida por la censura y Lermontov la reelaboró tres veces durante 1835-1836, pero nunca llegó a ver el drama en el escenario o impreso. La censura consideró inadmisible atacar los bailes de disfraces en la casa Engelhardt, a los que asistieron miembros de la familia real, e inaceptable "la insolencia contra las damas de la más alta nobleza". Además, se ha sugerido que la obra se basa en un episodio genuino. Después de la muerte del poeta, en 1843, el gran actor ruso P. Mochalov intentó obtener permiso para representar "Masquerade" en su actuación benéfica, pero fracasó. Casi en su totalidad (con pequeñas notas de censura), el drama completo vio la luz por primera vez en 1862.




 Aram Ilich Kachaturian (Tiflis, Georgia, 6 de junio de 1903 – Moscú, 1 de mayo de 1978) fue un compositor y director soviético de origen armenio. Siguiendo las tradiciones musicales establecidas de Rusia, utilizó ampliamente la música popular armenia y, en menor medida, caucásicas, oriental y centroeuropea y de Oriente Medio en sus obras. Su estilo se caracteriza por armonías coloridas, ritmos cautivadores, virtuosismo, improvisaciones y melodías sensuales. Khachaturian es considerado junto a Serguéi Prokófiev y Dmitri Shostakóvich, como uno de los grandes compositores rusos del siglo XX.

 La música incidental para la obra Masquerade fue encargada a Khachaturian por Ruben Simonov del Teatro Vakhtangov. El compositor aceptó gustoso porque, según sus declaraciones, era un entusiasta del arte escénico: “Mi pasión por el teatro es tal que si la música no hubiera llenado mis pensamientos alguna vez, probablemente me habría convertido en actor”. Sin embargo, escribir la partitura no le iba a resultar fácil. Muchos años antes, Vsevolod Meyerhold había representado en San Petersburgo la obra Masquerade con música de Glazunov y el Vals Fantasía de Glinka. La belleza del vals de Glinka parecía difícil de igualar o superar y esto quizá bloqueó a Khachaturian. Su antiguo maestro, Nikolai Myaskovsky, quiso ayudarlo sin mucho resultado, presentándole una colección de romances y valses de la época de Lermontov.

Acerca de su obra Khachaturian dijo:

Francamente, fue el Waltz lo que me dio más problemas al componer música para "Masquerade". Repetí sin cesar las palabras de Lermontov y no pude encontrar un tema que, en mi opinión, fuera a la vez “nuevo” y “bueno”, es decir, digno ... Literalmente perdí la paz, obsesionado por el vals.

Las palabras de Lermontov, que puso en boca de Nina, se hundieron profundamente en mi alma, cuando, al regresar del fatídico baile, ella recuerda: ¡Que hermoso es este nuevo vals! Girando rápido mi pensamiento vuela lejos... y mi corazón quedó atrapado entre la tristeza y la alegría.

 Finalmente la inspiración llegó y después del vals, el resto de la obra fue compuesta con rapidez y sin mayores contratiempos. La nueva representación de Masquerade tuvo lugar el 21 de junio de 1941 en el Teatro Vakhtangov de Moscú. En su versión original la obra duraba unos 40 minutos, posteriormente, en 1943-44, Khachaturian extrajo cinco movimientos  para modificarlos en una suite sinfónica, que es la que se hizo famosas y conocida en la actualidad. 


La suite incluye cinco números: Waltz, Nocturne, Mazurka, Romance y Gallop. 

El vals que abre la suite es una de las obras más brillantes de Khachaturian. Según la definición de I. Andronikov, un conocido crítico literario, experto en el arte de Lermontov, que conocía muy bien la música, esta es "una generalización del vals romántico, su quintaesencia". La melodía flexible del vals conquista con su tonalidad triste, ligeramente melancólica, coloración apenas perceptible en tonos orientales (esto se ve facilitado por el trazo ascendente con un segundo aumentado, la suave variabilidad de los pasos naturales y alterados). Suena con violines, con poco acompañamiento , crece paulatinamente, un motivo se derrama directamente del otro: la articulación del vals se reemplaza de forma natural, en un solo movimiento, manteniendo el estado de ánimo general de tristeza poética, aunque a veces hay brillo, elegancia , incluso ostentación. El episodio intermedio parece reemplazar al objeto de atención: si el comienzo fue, por así decirlo, un retrato de Nina, transmitiendo su estado de ánimo, ahora, en pleno acorde del acompañamiento, una melodía arrolladora, una imagen del salón de baile se despliega al frente. del oyente; y la danza cambia no solo el carácter, sino incluso el género: en ella aparece el ritmo de la polonesa o mazurka (observación de E. Barutcheva, investigadora del trabajo de Khachaturian). Pero esto no es por mucho tiempo: después de cuarenta compases vuelve el viejo vals secretamente triste.

 Nocturne (originalmente el compositor llamó a este número Romance) es un intermezzo lírico. En la obra, está asociado con la imagen de Nina y acompaña las escenas líricas con su participación. Se basa en la melodía conmovedora del violín solo, que es apoyado por el clarinete, luego el solo de flauta y oboe. El acompañamiento delicado y transparente enfatiza el estado de ánimo de la canción sin palabras.

 Mazurka - brillante, alegre, efectivo - crea un contraste con los números, de una forma u otra relacionada con las características de Nina. Este es un baile de salón general con un sonido predominantemente completo (solo el episodio del medio suena en una orquestación más transparente y gradaciones dinámicas silenciosas), con una escala típica de este orgulloso baile de la nobleza. La melodía de la mazurca se presenta en acordes de cuerdas altas e instrumentos de madera, en una textura densa, como oponiéndose al tematicismo monofónico de las partes precedentes de la suite. 

 El Romance, que reemplaza al magnífico baile de salón, tiene un tono cercano al Nocturne y Waltz, con los que está conectado temáticamente. Ésta es la característica de Nina. La melodía asignada al primer y segundo violín por octava comienza de manera similar a Waltz. Pero canta de forma más amplia y libre, alcanzando una enorme saturación lírica, a pesar de lo diminuto del número, que ocupa sólo 54 compases. Esta es la culminación lírica de la suite.

Termina con Gallop , otra actuación de salón de baile que muestra a una multitud de mascarada vacía e indiferente, indiferente a la tragedia que tiene lugar en el contexto, sin darse cuenta. El pulso continuo e incesante de las corcheas crea un lienzo en el que se encadenan los motivos saltarines del viento de madera con acordes agrios y agudos. El atuendo orquestal está coloreado con colores como glissandos de armónicos de violín, glissandos de trombones, diversos usos de la percusión. De repente, el jolgorio general se interrumpe: todo se detiene, en completo silencio suena la cadencia libre del solo de clarinete. Luego, la flauta se une a su solo, subiendo alto en saltos de melodía que aumentan gradualmente. Y ahora el galope retumbó de nuevo, galopó, terminando en un torbellino final. 
 L. Mikheeva 


 

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